Заметный рельеф участка способен дать ландшафту неоспоримое эстетическое преимущество, хотя рельефные участки редко встречаются в частном землевладении. Строительство на склоне затруднено и освоение равнинного участка стоит значительно дешевле. В таких случаях можно изменить рельеф, а при этом не обойтись без подпорных стен различной высоты, конструкции и назначения.

Для кардинального изменения рельефа необходимо создание подпорных стен высотой более 2 м. Подход к проектированию и строительству таких сооружений аналогичен возведению зданий. Он требует проведения геологических изысканий и заливки фундамента.

Как правило, создание фундамента предполагает заливку тонн бетона, но этот подход можно считать устаревшим. Современной и экологичной альтернативой бетону, не уступающей ему по долговечности, стало создание подпорных стен с использованием технологии габионов или подпорных стен макволл. При этом стоит иметь в виду естественные ограничения этих технологий — например, толщина подпорной стены, созданной по технологии габионов, должна превышать 70 см.

Если же подпорная стена создается с чисто декоративной целью и не несет нагрузки, можно использовать простую сухую кладку из натурального камня.